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2022年09月01日
【​光明日报】我科学家实现高灵敏测量高频微波

本报合肥8月29日电(记者丁一鸣 通讯员王敏)日前,中国科学技术大学中科院微观磁共振重点实验室杜江峰、石发展、孔飞等人在微波磁场测量领域取得重要进展,基于金刚石氮-空位色心量子传感器实现了皮特斯拉水平的高灵敏微波磁场测量,相比此前该体系实现的亚微特斯拉指标水平,测量灵敏度提升了近十万倍。相关研究成果发表于《科学进展》。

微波在人类生活和科学研究中无处不在。日常生活中,移动通信所使用的电磁波便属于微波范畴,发展微波测量技术对无线通信的发展有重要价值。科学研究中,实现对高频微波的高灵敏测量能够为高场高频磁共振谱学、太赫兹成像甚至天文学观测提供基础支撑。

利用从原理上革新的量子传感技术能够大大提升微波的测量灵敏度,这在过去的十几年中得到广泛研究和发展。目前,常见的量子传感器包括里德堡原子、原子磁力计、超导量子干涉仪、金刚石NV色心等。其中NV色心体系因独特的载体稳定性和室温大气环境兼容性,成为极具发展前景的固态量子传感器,提升探测灵敏度是最重要的发展方向之一。

提升灵敏度最直接的途径是利用大量NV色心开展并行测量。由于单个NV色心的尺寸只有原子级,因此即使是毫米级芯片大小的金刚石中也可以集成数以亿万计的NV色心。但是随着尺寸的增加,对所有的NV色心同步地进行量子调控变得更加困难。

因此,研究人员提出一种无须复杂量子调控的测量方案,大幅地提高金刚石中NV色心的利用率。其基本原理是NV色心在激光的连续激发下会持续产生荧光,当空间中存在一个与NV色心能级共振的弱微波时,荧光亮度会下降,下降幅度与微波幅度的平方成正比,也就是说当待测微波很弱时,荧光的响应极其微弱。

为提升NV色心对微波的响应,研究团队借鉴传统外差测量的思路,提出了连续外差微波探测方法:引入一个稍强的辅助微波与被测微波干涉,产生拍频振荡,相应的NV荧光也会产生频率为拍频振荡,其振幅与待测微波幅度成正比,相当于用辅助微波“放大”了待测微波。

利用该方法,研究团队在体积为0.04立方毫米包含2.8*1013个NV色心的金刚石量子传感器上成功实现了单位时间灵敏度为8.9皮特斯拉的微波磁场测量,相比此前该体系实现的亚微特斯拉指标水平,测量灵敏度提升了近十万倍。

该方法避免了复杂的同步量子操控,可以直接推广到包含更多NV色心的更大体积的金刚石量子传感器上,未来有望将测量灵敏度进一步提升至0.1皮特斯拉水平量级甚至更高。由于省去了与量子操控配套的硬件装置,该方案为金刚石量子传感系统的小型化和芯片化奠定基础。同时也向着金刚石量子传感器在无线通信、磁共振检测等领域的实用化迈出重要一步。

《光明日报》( 2022年08月30日 08版)

https://epaper.gmw.cn/gmrb/html/2022-08/30/nw.D110000gmrb_20220830_3-08.htm

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