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2023年01月11日
【中国科学报】费米尺度的单粒子双缝干涉实验首次实现

本报讯(见习记者王敏)中国科学技术大学(以下简称中国科大)高能核物理课题组与美国布鲁克海文国家实验室、山东大学等科研人员组成的联合研究团队,在STAR国际合作组中发挥主导作用,首次在高能重离子碰撞过程中以不稳定粒子——短寿命矢量介子(ρ0)为实体,实现了费米尺度的单粒子双缝干涉实验,并利用该过程的线性偏振特征观测到极化空间的干涉现象。该研究成果近日发表于《科学进展》。

波粒二象性是量子力学的基石原理,单粒子的双缝干涉思想实验能够非常直接地从现象上诠释波粒二象性。近半个世纪以来,实验学家相继以光子、电子、原子、分子和生物大分子作为干涉实体,实现了该思想实验。那么,高能核物理实验中常见的不稳定粒子是否也能作为实体产生双缝干涉现象?

STAR研究团队利用甚高能原子核对撞中相干光致产生的不稳定粒子ρ0(寿命约为1费米/光速)作为干涉实体,实现了费米尺度的双缝干涉实验,这是目前尺度最小的双缝干涉实验。在金核-金核碰撞中,两个对撞核都可以作为ρ0介子散射的靶核(“缝”),从而形成干涉。该过程产生的ρ0介子是完全线性极化的,其衰变产物趋向于沿着极化方向运动,从而导致衰变角的二阶余弦调制随着ρ0介子横动量大小呈现周期变化,这是双缝干涉现象在极化空间的首次体现。有意思的是,在这些对撞中两个“缝”之间的典型距离约为20费米,远大于ρ0介子衰变之前所能到达的距离。这表明来自两个“缝”的ρ0介子波函数在相遇重叠之前就已经衰变,ρ0介子的双缝干涉实际上由其衰变产物(比如π+π-对)的协同合作而产生。这些衰变的π+π-对“超时空”地协同完成干涉,是诠释量子纠缠现象的一个绝佳范本。

据介绍,STAR是基于美国布鲁克海文国家实验室相对论重离子对撞机上STAR实验的大型国际合作组,由14个国家71家单位的700多位科研人员组成。中国科大高能核物理课题组是STAR国际合作组的重要研究力量。

相关论文信息:

https://doi.org/10.1126/sciadv.abq3903


《中国科学报》 (2023-01-11 第1版 要闻)

https://news.sciencenet.cn/sbhtmlnews/2023/1/372750.shtm


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